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Emer de VATTEL (1714-1767)

État civil

Emer de Vattel, né en avril 1714 à Couvet, était le fils de David de Vattel (1680-1730), pasteur et chapelain du roi de Prusse, et de Marie de Montmollin. Il épousa à Dresde en 1764 Marianne Du Chêne dont il eut un fils, Charles Adolphe Maurice (1765-1827). Il est décédé à Neuchâtel le 28 décembre 1767.

Formation

Humanités et philosophie à Bâle, puis études de théologie à Genève.

Carrière

Après une tentative de faire carrière à Berlin (1741), V. se rendit à Dresde auprès de l'électeur Auguste III, roi de Pologne ; il y fut convié par le comte de Brühl. Conseiller d'ambassade de l'électeur de Saxe (1746), il fut nommé en 1747 son ministre près la république de Berne et séjourna le plus souvent à Neuchâtel. Conseiller privé de l'électeur en 1758, il fut rappelé l'année suivante à la Chancellerie de Dresde. Il séjourne à Varsovie entre 1761 et 1763 ; il conseille à la comtesse de Mniszech (Varsovie, 25 juin 1761), dont il est le protégé (Varsovie, 6 mai 1762), d'envoyer ses fils terminer leurs études à Berne auprès d'Elie Bertrand, un de ses amis (B.M. Versailles, fonds Lebaudy ; voir art. «Bertrand, Elie»).

Opinions

Auteur justement célèbre du Droit des gens (1758), V., fortement influencé par la philosophie de Leibniz et par la pensée politique de Grotius, est une des plus belles illustrations des Lumières protestantes. Il proposa, sans succès, en 1742, au roi de Prusse, seigneur de Neuchâtel, la création d'une académie dans cette ville. Il entretenait de bonnes relations avec Bachaumont (B.N., n.a.fr. 3345, f° 54-55).

Activités journalistiques

Il collabore au premier Mercure suisse, publié de 1732 à 1737 (D.P.1 950). Dans une lettre à Malesherbes du 2 mars 1758, V. sollicitait la diffusion en France du Journal helvétique, dans lequel on retrouve une grande partie des collaborateurs du Mercure suisse (D.P.1 743) : la réponse fut négative (f.fr. 22134, f°171). V. semble, à cette date, avoir joué un rôle important dans ce périodique.

Publications diverses

7. Cior 18, n° 62934-62943.

Bibliographie

8. B.Un. ; F.L. 1769. – B.M. Versailles, fonds Lebaudy : recueil des lettres écrites par Messieurs les comtes de Mniszech et Monsieur Bertrand à Madame la comtesse de Mniszech. – B.N., f.fr. 22134 : lettre de V. à Malesherbes, 2 mars 1758 ; n.a.fr. 3345 : note de Bachaumont à Malesherbes transmettant un mémoire de V. souhaitant l'interdiction des contrefaçons de son traité du Droit des gens, 16 mai 1759. Dictionnaire historique et biographique de la Suisse, t. VIII, Neuchâtel, 1933, p. 50. – Jeanneret F.A.M., Biographie neuchâteloise, Locle, 1863, t. II, p. 410-415 (signale, p. 416, un certain nombre d'échos sur la mort de V. dans la presse contemporaine, dont le Journal encyclopédique et la Gazette littéraire de Berlin). – Béguelin E., En souvenir de Vattel, 1714-1767, Neuchâtel, 1929.

Auteur(s) de la notice


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