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Pierre FONTENAI (1683-1742)

État civil

Pierre Claude Fontenai est né à Paris le 27 juillet 1683 et mort à La Flèche le 13 octobre 1742.

Formation

Il entre au noviciat des Jésuites le 31 août 1698. De 1701 à 1709, il est régent de grammaire, d'humanités et de rhétorique à Blois, Rouen, La Flèche et Paris. Après sa théologie au collège Louis-le-Grand, il est ordonné prêtre en 1712. Tout en dirigeant «les études littéraires des jeunes religieux» de Louis-le-Grand (Delattre, t. II, p. 912), il travaille l'histoire, et particulièrement l'histoire ecclésiastique. Il fait sa troisième probation à Rouen, en 1715-1716 (D.B.F).

Carrière

A partir de 1721, F. fait partie de l'équipe de journalistes des Mémoires de Trévoux (M.T.), sous la direction du père Thoubeau, puis du P. Rouillé (B.N., n.a.fr. 11364). Il est spécialement chargé de rédiger les extraits des ouvrages concernant «la religion et l'église», ce qui ne l'empêche pas de «cultiver les belles-lettres» (B). Parallèlement, il travaille à une Histoire générale des papes, restée inachevée, dont le «manuscrit a été retrouvé (B). En avril 1733, il est nommé recteur du collège d'Orléans (Delattre, t. III, p. 1015 ; D.B.F.), lorsqu'à la mort du P. Longueval (12 janvier 1735), il est rappelé à Paris pour continuer l'Histoire de l'église gallicane dont 8 volumes avaient été publiés de 1730 à 1734. F. y consacre ses dernières années ; en s'appuyant sur quelques matériaux manuscrits, «une suite informe de 380 pages», «reste toujours précieux à un continuateur» (Préface non signée en tête du t. IX de l'Histoire de l'église gallicane, vraisemblablement de F.) laissés par le père Longueval, il compose le tome IX. Il rédige ensuite le t. X volume et une grande partie du t. XI (jusqu'à la page 522 de l'édition de 1744, d'après B). Interrompu le 5 janvier 1740 par une attaque qui le laisse paralysé (M.T., juillet 1742, p. 1204 : «Eloge historique du P. Brumoy»), il est envoyé de la maison professe des Jésuites de Paris au collège de La Flèche. Il est remplacé par le père Brumoy qui revoit, corrige et augmente le tome XI (B, M.T., avril 1745, p. 607).

Activités journalistiques

Parmi les divers comptes rendus qu'il écrit pour les M.T. à partir de 1721, on ne peut lui attribuer de façon certaine que les extraits des premiers volumes de l'Histoire de l'église gallicane : nov. 1730, p. 1901, janv. 1731, p. 5, mai 1731, p. 856 et p. 872, juin 1732, p. 972, août 1733, p. 1368, avril 1736,p. 599, nov. 1736, p. 2331, déc. 1736, p. 2646 (Sommervogel, Augustin et Aloys de Backer, Bibliothèque de la Compagnie de Jésus, Paris, 1892, t. III).

Publications diverses

F. publie en 1722 dans un recueil de poésies du collège Louis-le-Grand, une pièce en vers : «In argenteam imaginem Ludovici XV solemniter consecrat.»(Cat.B.N., Sommervogel), puis en 1728, dans le Mercure, des «Fables pour servir d'inscriptions aux loges de la Ménagerie de Chantilly», «Le cerf de Siam», «Le mouton de Barbarie» (Le Mercure, 1728, p. 501 : Sommervogel).

Il signe les tomes IX et X de l'Histoire de l'église gallicane, publiés en 1739, est co-auteur avec le Père Brumoy du tome XI, qui paraît en 1744.

Bibliographie

Moreri (éd. de 1759), Feller-weiss, B.Un., N.B.G., Sommervogel, D.B.F. – B.N., n.a.fr., ms. 11364 publié par J. Sgard et F. Weil dans D.H.S. n°8, Paris, Garnier, 1976, sous le titre : «Anecdotes inédites des Mémoires de Trévoux (1720-1744)», p. 193 et suiv. – Histoire de l'église gallicane, Paris, Montalant, Coignard, Guérin et Rollin : (B) Préface du P. Berthier, qui contient un éloge du F., en tête du t. XI, et Préface non signée, vraisemblablement de F., en tête du t. IX, 1739. – Delattre P., Les Etablissements des Jésuites en France, t. II, p. 912 et t. III, p. 1015 – 1957. – Mémoires de Trévoux, juil. 1742, p. 1204 : «Eloge historique du P. Brumoy» et avril 1745, p. 607.

Auteur(s) de la notice


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