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Dominique DONAT (1709-?)

État civil

Né à Béziers le 5 août 1709 (F.L.). «Il a enlevé, sous une promesse de mariage, une jeune personne qu'il a délaissée» (Affiches de Paris, 1773).

Formation

Etudes de droit.

Carrière

Avocat au Parlement de Toulouse (1759 : B.N., f.fr. 22134, p. 124). Il mena une vie errante, créant des journaux d'annonces un peu partout dans les provinces. Membre de l'Académie romaine des Arcades (F.L.). En 1773, il écume le Nord de la France pour trouver des souscripteurs à son Dictionnaire topographique en 24 vol. (A.P., 1773). Cette escroquerie lui vaut d'être arrêté à Arras. Relâché, il est repris à Versailles en décembre 1773 et mis à Bicêtre, d'où il s'enfuit le 4 août 1774. Il se présente alors à 9 h. du soir chez le sieur Fusi, rue Greneta ; lieu qu'il quitte le lendemain sans payer son gîte. On le signale à Reims en août de la même année. La police fait publier son signalement dans la presse (A.P., 1774). Domicilié à Paris en 1773, rue Fromenteau, près le Palais-Royal (A.P., 1773). Décrit en 1774 comme «louche, un peu bègue et de petite taille. Il a l'accent languedocien et porte perruque» (A.P., 1774).

Situation de fortune

D. était certainement un affairiste louche, que Villeneuve, intendant de Bourgogne, décrivait en 1763 comme un «auteur famélique».

Opinions

On l'accuse de «louanges exagérées» à l'égard des RR. PP. Jésuites (A.D. de l'Hérault, rapport du censeur pour l’Almanach historique et chronologique de la ville de Montpellier de 1759). Le parti anti-philosophique le soupçonne d'opportunisme et d'affairisme {Trois siècles).

Activités journalistiques

D. essaya d'implanter des feuilles d'annonces dans diverses provinces françaises :

Affiches de Toulouse, Toulouse, 1759-1761, sous le titre Toulouse, annonces, affiches et avis divers : D. est l'auteur des 31 premiers numéros (12 juin 1759 - 8 janv. 1760 : D.P.1 66) ; consulter à ce sujet la correspondance D.-Malesherbes de juillet 1759 et les documents cités par G. Feyel dans L'Annonce et la Nouvelle : la presse d'information et son évolution sous l'Ancien Régime (1630-1788), thèse, U. de Paris IV, 1994, t. IV, p. 1142-1143.

Feuille journalière, Paris, 1760 : projet repris en 1764 (F.L.) ; ce journal ne semble pas avoir paru.

Annonces, affiches et avis divers, Marseille, 1760, fondé par D***, directeur de la feuille hebdomadaire de Toulouse (D.P. 1 36) : 1er numéro le 10 avril 1760 ; les feuilles publiées par D. n'ont pas été retrouvées.

Journal historique, politique, littéraire : un seul numéro retrouvé, pour le 15 novembre 1761 (D.P.1 758), mais cette première tentative semble avoir échoué aussitôt ; les Annonces de Bordeaux publient en septembre 1764 le Prospectus d'un Journal historique, politique, littéraire de Jurisprudence, Médecine, Chirurgie, de Commerce, d'Agriculture, dédié à Richelieu, Gouverneur de Guyenne : ouvrage destiné «aux Provinces méridionales», annoncé pour octobre 1764, mensuel, 120 p., in-12, chez la Veuve Séjourné, imprimeur-libraire, et Calamy fils, libraire à Bordeaux ; 1 £ 4 sols le numéro, souscription pour les trois derniers mois de 1764 à 3 £ (Affiches de Bordeaux, source communiquée par R. Grande-route) ; non retrouvé.

Journal des provinces méridionales du royaume, vers 1760 (F.L.), non retrouvé.

Affiches de Dijon, 1763 : voir la correspondance D.-Dufour de Villeneuve-Malesherbes au sujet de ce projet qui n'eut pas de suite.

D. rédigea aussi des almanachs : Almanach historique du Roussillon, Perpignan, 1760 ; Almanach historique et chronologique de Montpellier, fin 1758 (F.L. et sources manuscrites). Au sujet de L’Almanach historique et chronologique de la ville de Montpellier pour 1739, voir le dossier des A.D. de l'Hérault C 2812 : permission accordée par le Juge Mage le 30 août 1758. Malesherbes refuse le privilège et propose une permission simple, tout en se demandant «si le M. Donat est propre à en être l'auteur». Le censeur trouve dans le manuscrit trop de flatteries à l'égard des Jésuites et soupçonne l'auteur de vendre cher sa publicité aux négociants en vins et à toute personne qui veut faire la sienne ; certaines anecdotes lui paraissent «un peu gaillardes» pour un Almanach. Malesherbes refuse de laisser imprimer à Avignon ; D. propose Belle à Nîmes. Finalement, L’Almanach fut tiré sur les presses de Fuzier à Pézenas.

Bibliographie

F.L. 1769. – Sabatier de Castres A., Les Trois siècles de notre littérature, Amsterdam, Paris, 1772,1.1, p. 399 : notice sur D. – B.N., f.fr. 22134, P- 124-126, 133 : lettres de D. des 1er, 5 et 26 juillet 1759 sollicitant de Malesherbes le privilège des Affiches de Toulouse, refus de Malesherbes ; f.fr. 22135, p. 22-24 : projet de Feuille journalière à Paris en 1760 ; f.fr. 22135, P- 30-32 : Almanach historique de Roussillon ; f.fr. 22141, p. 123-134, 142 : sur les entreprises de D. à Montpellier et à Marseille (1758-1760) ; f.fr. 22147, p. 67-68 : lettre de D. à Malesherbes (Dijon, 28 juin 1763) sollicitant privilège pour un nouveau journal et narrant ses mésaventures de journaliste ; joint : lettre de Dufour de Villeneuve, intendant de Bourgogne, à Malesherbes (Dijon, 29 juin 1763) déconseillant d'accorder le privilège, bien que D. ait déjà pris des souscriptions ; f.fr. 22154, P- x43 : lettre de Sartine à d'Hémery sur l'escroquerie à la souscription du Dictionnaire topographique organisée par D. à Soissons (30 août 1773). – A.D. de l'Hérault, C 2812 (1758) : dossier sur L’Almanach historique et chronologique de la Ville de Montpellier pour l'année 1759 : supplique de D. au Sénéchal de Montpellier ; correspondance entre l'Intendant du Languedoc et Malesherbes, examen de L’Almanach par la censure, pièces concernant l'impression de L’Almanach (sources communiquées par J. Chevalier-Lavaure). – Annonces, Affiches et Avis divers pour la ville de Bordeaux, 13 sept. 1764, p. 151-152. – Gérard R., Un journal de province : le « Journal de Marseille », Paris, 1964, p. 8. – Blanc-Rouquette M.T., La Presse et l'information à Toulouse des origines à 1789, Publications de la faculté des lettres de Toulouse, 1967.

Auteur(s) de la notice


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