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Armand de BOISBELEAU DE LA CHAPELLE (1676-1746)

État civil

Né à Auzillac en Saintonge en 1676, fils de Jean Boisbeleau (ou Boybellaud ou Boisbeland), seigneur de La Chapelle, et de Andrée Le Vallet, veuve de Jean Vachon, sieur de la Bérauderie. Il est mort à La Haye le 6 août 1746 (Haag 2).

Il utilise parfois les initiales A.D.L.C. transparentes, ou A.B.D.M.T. (Armand de Boisbeleau de Montrésor).

Formation

Il fit ses premières études au collège de Bordeaux. Après la Révocation sa mère l'en retira, le conduisit en Angleterre et le confia à son aïeul, Isaac de Bourdieu, pasteur d'une église de Londres. Il fit des études brillantes de théologie (Haag 2).

Carrière

Pasteur dès l'âge de dix-huit ans. D'abord prédicateur en Irlande puis pasteur à Wandsworth (environs de Londres), puis à l'Artillerie, église française de Londres. En 1725, il fut nommé pasteur de l'église wallonne à La Haye où il resta jusqu'à sa mort.

Opinions

Théologien instruit, critique habile, traducteur, il fut un des plus célèbres réfugiés protestants français en Hollande à cette époque. Il fut obligé par le synode à «rétracter ses odieuses calomnies et à retrancher» une pièce de sa composition insérée dans le Babillard et qui visait Florence Martin et Mlle de Perray (Haag). Il eut surtout une longue polémique avec le ministre Jacques Saurin sur le mensonge officieux, polémique qui opposa violemment la Bibliothèque raisonnée aux Lettres sérieuses et badines (Lagarrigue, p. 65-66 et chap. IX). Il eut une autre querelle théologique en 1740 avec le pasteur bâlois Pierre Roques (D.P.1 169, p. 197, n. 9). Plusieurs lettres de B. sont conservées à la B.L., add. mss. 4282 et à la B.H.P., ms. n° 295.

Activités journalistiques

Bibliothèque anglaise ou Histoire littéraire de la Grande-Bretagne, Amsterdam, 1717-1728, 15 vol. (D.P.1 146) : L.C. supplée Michel de La Roche à partir du t. 6 (1719) jusqu'au dernier volume (1728).

Bibliothèque raisonnée des ouvrages des savants de l'Europe, Amsterdam, 1728-1753, 52 vol. : L.C. passe pour en avoir été le fondateur, mais les preuves font défaut (Lagarrigue, p. 59) ; il fut en tout cas l'un des principaux auteurs du journal jusqu'au tome XXV (D.P.1 169) ; sa collaboration prit fin en avril 1742, après la dissolution de l'équipe Wetstein-Smith ; dans une lettre du 23 novembre 1741 à Charles de La Motte, il fait état des raisons de son renoncement (Lagarrigue, p. 62-64). Il rédigea surtout les articles de théologie, mais aussi quelques articles de médecine, d'histoire et de droit ; B. Lagarrigue en a tenté un premier recensement (ouvr. cité, p. 62).

Nouvelle bibliothèque, ou Histoire littéraire des principaux écrits qui se publient, La Haye, 1738-1744, 19 vol. (D.P.1 1006) : B. collabore avec Chais et La Motte à diverses reprises à partir de 1739, puis régulièrement à partir de décembre 1741 (t. X) et garde «l'inspection de ce journal» en 1742 (lettre à La Motte du 11 février 1743, B.H.P., ms. 295).

Traduction du Tatler de Steele et Addison, sous le titre : Le Babillard, ou le Nouvelliste philosophe (Amsterdam, 1724), puis, Le Philosophe nouvelliste (Zurich, 1737-1738) : B. adapte le texte au goût français et l'accompagne de notes sur les moeurs britanniques (D.P.1 137).

Collaboration à la Bibliothèque britannique (P. de Hondt, La Haye, 1733-1747 ; D.P.1 149) quand «le libraire est obligé à employer des auteurs de Hollande» (lettre de La Motte à Desmaizeaux du 24 déc. 1743, add. ms. 4287 f° 170). Aucun signe distinctif ne permet de reconnaître les articles de B.

Publications diverses

Il publia surtout des traductions (voir Haag). Voir la liste de ses oeuvres dans Cior 18, n° 35125-35136.

Bibliographie

Haag ; Haag 2 ; B.Un. – Correspondance de Desmaizeaux et de La Motte, B.L., add. mss 4287 et B.H.P., ms. 295. – Lagarrigue B., Un temple de la culture européenne (1728-1753), l'histoire externe de la «Bibliothèque raisonnée des ouvrages des savants de l'Europe», Nimègue, 1993.

Auteur(s) de la notice


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